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禁酒時期[编辑]

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底特律警察檢查在禁酒令時期的一個秘密啤酒廠內發現的設備
 
禁酒查緝人員正在銷毀私釀酒

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從私賣艾菲爾鐵塔到以假幣威脅美國經濟,很少有詐騙犯能達到維克托·拉斯提格的境界。他的真實身份至今無人知曉,但他留下的「十條誡命」一直受到同路人尊崇。

1936年4月的一天,一艘戒備森嚴的客船駛過舊金山灣。舷窗後,兩隻狡黠的眼睛死盯著令罪犯喪膽的阿爾卡特拉斯島(又稱惡魔島,用於關押重刑犯)。此君便是綽號「伯爵」的維克多·拉斯提格(Victor Lustig),時年46歲的他號稱史上最危險的商業詐騙犯,曾在漫長的「職業生涯」中,憑藉神鬼莫測的騙術名揚大西洋兩岸。在巴黎,他精心設局,差點兒賣掉了艾菲爾鐵塔;在紐約,他炮製巨量偽鈔,一度動搖了公眾對經濟的信心。

因此,當這個大騙子終於落網,法院立刻下發了監禁20年的判決書。即便身陷囹圄,拉斯提格依然光彩照人,仿佛走秀的明星般,渾身散發著超凡的魅力。

當時,《密爾沃基日報》曾在報導中稱他為「故事裡的人物」。聯邦執法人員在給上級的匯報中形容他「像煙圈一樣捉摸不定,像少女一樣夢幻迷人」。《紐約時報》則評論說:「這傢伙不是個只知裝腔作勢的假貴族,他總是謙遜禮讓,舉止端莊。」

 

年過三十便橫行大洋兩岸

「騙術之王」拉斯提格先後用過47個假名,持有幾十本假護照,就連他這個名字是真是假也沒有誰能說清。根據他的獄中自白,他於1890年1月出生在今奧地利-匈牙利邊境地區,10歲不到就經歷了由乞丐到扒手,再由夜賊到皮條客的歷程。他很早就學會了用撲克牌行騙,自誇說「除了讓它們說話,我可以使喚紙牌做任何事情」。

大概是在一戰末期,羽翼漸豐的拉斯提格決定將戰場轉移到美國。此後,美國經濟在兩次世界大戰之間的歲月里蓬勃發展,日進斗金成為常態,正可謂「錢多人傻,騙起來好輕鬆」。很快,在美國一線大城市的警察局,拉斯提格便以「疤臉」的綽號聞名——這緣於他左顴骨處長達10厘米的刀疤,那是他年輕時混跡歐洲期間,因爭風吃醋而獲得的紀念品。刀疤儘管讓拉斯提格平添了幾分猙獰,但他在女士們眼中始終是個「暖男」。

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  法國為了擺脫普法戰爭的恥辱,展示國力,在1889年「法國大革命」一百周年時,巴黎再度舉辦世界博覽會。博覽會吸引最多人注目的,不是各國新奇的發明,而是矗立在巴黎戰神廣場的艾菲爾鐵塔。建鐵塔總共使用了七千三百公噸的熟鐵(指含碳量小於○.○二%的鐵合金碳鋼,又稱純鐵),本來預計展覽會結束後就拆除,但因拆除的經費沒有著落,遊客登塔又能收錢,所以一直拖著,拖到超過二十年使用年限。報紙開始討論艾菲爾鐵塔到底應該拆掉還是要維修?兩邊的支持度相當,爭論很激烈。

 

  這時一位假伯爵,維克多拉斯提格(Victor Lustig) 看到這則消息立刻發現了其中的「商機」。拉斯提格於1890年出生在奧地利、匈牙利的邊境地區,因為貧窮,10歲前他就做過了乞丐、扒手、夜賊和皮條客,他能熟練地用撲克牌變戲法騙錢,他說:「除了讓它們說話,我可以使喚紙牌做任何事情。」

VictorLustig.jpg維克多拉斯提格(Victor Lustig)

  拉斯提格先是偽造了印有政府抬頭的信紙,和政府文件將自己偽裝成了巴黎郵政電報局的副局長,並且寫信聯繫了五位回收廢鐵的商人。他措辭真誠,款款落筆:「由於設計缺陷,巨大的維修費用還有不便透露的政治原因,政府打算把艾菲爾鐵塔拆掉並當做廢鐵處理。有關方面已經決定通過競標方式來拍賣鐵塔的拆除權和7000噸金屬的所有權。」他邀請這五位商人來到巴黎最負盛名的克里雍大飯店聚餐,他還強調他是法國總統杜梅格親自委任來進行賣鐵塔的招標案。但因為輿論兩極,為了不要引發不必要的風波,所以要保密。邀請他們五個人,是因為只有他們財力夠雄厚,夠資格來標這麼大的案子,而且人格高尚,不會洩密。

克里雍大飯店.jpg克里雍大飯店

  這場餐會賓主盡歡,之後拉斯提格用他的敞篷車,載富商們去鐵塔勘查現場。當他帶著富商走過排隊登塔遊客的長龍,他向管理人員揮了一下「工作證」,管理員看他衣冠楚楚,不知是什麼來頭,趕緊讓他們通過,還向他點頭示意。

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作者繪者 Greg Pizzoli

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他是位作家、插畫家兼絹印藝術家。畢業於費城大學平面設計系碩士班。目前他也任教於該校。他的手工絹印書在全國皆被收藏,也在美國,加拿大,西班牙等多國展出過。他的作品皆刊登於現代插畫藝術雜誌及 Communication Arts 中。

這本書是自傳式的情節,描述詐騙大師的傳奇故事。他印假鈔,賣愛菲爾鐵塔的鋼材…是真實故事改編的作品。得到 New York Times 、Amazon、 KirKus 等機構的 The Best Illustrated Book of the year 大獎。他的第一本童書 ”The Watermelon Seed”  得 Theodor Seuss Geisel 獎。 ”Good Night Owl” 得 Geisel Honor 獎,皆是手工絹印的書籍。

他目前與太太,狗及兩隻貓住在費城。           

(絹印 Screen Printing,又稱為孔版印刷。因為早期用絹布當網目,故得此名。被用於藝術創作,布面印刷…等。商用則採金屬或塑膠當網幕材料。)

 

作品:

1. Number One Sam

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