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斧頭魚(hatchetfish

又名燕子魚、斧魚。是一種腹部突出、形如斧頭的魚類,個頭很小,群體生活。遇險時可憑藉強大的肌肉力量躍出水面脫險。屬於脂鯉目胸斧魚科,該科共有三屬九種。

是兩個無親緣關係的斧形魚類群,深海的星光魚科(Sternoptychidae)和淡水的胸斧魚科(Gasteropelecidae)的統稱。深海的星光魚類是小型的亮銀色魚,棲於200∼1,000公尺(650∼3,000呎)的深海,遍及所有熱帶和溫帶海域。

 

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吞鰻(gulper eel)

又稱為巨口鰻、傘口鰻、吞噬鰻、咽囊鰻、鵜鶘鰻、傘口吞噬鰻。

體延長如鰻形,它最顯著的特徵就是它的大嘴,這種鳗魚没有可以活動的上頜,而巨大的下頜鬆垮垮地連在頭部,從來不合嘴,被吞的獵物就如同被鹈鹕吞進的魚一樣被放到下頜的袋子里,所以在西方也有人叫它鹈鹕鳗。這種鳗魚没有肋骨,它的胃伸縮性非常大,可以撑大放下獵物。尾部細長,末端有一個膨脹的的尾部發光器,可以發出红光,一些科學家認為它們可能常把尾巴舉在口前來當誘餌引誘獵物,它们喜歡繞圈游,也許是想追逐那些追它們尾巴的的獵物,或者是用它們的長尾巴把獵物纒住。雖然口部很大,但是胃無法極度擴張及口部的構造薄弱且牙齒細小,所以無法捕食大型的獵物,因此他們會吞入周遭海水,藉此過濾捕食小型獵物,吞入的海水則由鰓孔排出。

 

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大意:

page 1~23 (Lilian):

page 24~39 (Nancy):

page 40~59 (Joanna):深海裡水的壓力遽增,擠壓的力量讓許多生物無法呼吸生存,但是有一些深海生物如斧頭魚、吞噬鰻、三腳架魚等卻絲毫不受影響。另外由深海處上升到海面時,原先溶於血液中的氣體會在血管中形成氣泡,造成危害甚至死亡,但是抺香鯨在下潛時將肺中的空氣排光,在深海時肺部完全擠壓,直到上升至海面時再正常呼吸,這樣的機制使得牠的呼吸不受水壓改變影響。另一個擠壓的力量是G力,人類可以承受的最大G力是25g,而跳蚤可以承受200g,叩頭蟲則是可以承受到2,000g。有些強悍的動物則是可以忍受身體被切割,像海星就是,被切割的身體可以再長出一個完整的個體。而其中最強悍的就非海綿莫屬了,將海綿放到果汁機裡打散,放回海裡後,它的每一小塊會慢慢地聚合起來,回復到原來的大小。相較於生命長度只足以繁衍出後代的許多動物,某些植物可以生存好幾千年,而種子可以沈睡百年、千年,直到環境適合時才發芽。科學家們持續努力研究這個奧秘,到時候人類就可以無所顧忌地到任何遙遠的星球去探險旅行了。而從五億年前就在地球生存的水熊,不管如何惡劣的環境,牠可以生存,堪稱是地球上生命力最強韌的物種!

 

心得:

Cecilia: 人類雖為萬物之靈,實際上是非常脆弱的動物,所以人類致力於為自己創造更適合生存的環境。自然界中多數的動物,則是在物競天擇下,憑藉物種的特殊性存活於地球。萬物之靈~~對生命的奧秘,仍該有所敬畏。

May:在閱讀這本書之前,我曾經以為世界上最tough的動物就是人類,特別是母親。但在讀了這本書之後才知道,人類其實是最脆弱的動物,不禁風吹日曬雨淋,更別說生活在海底下數千公里或在大氣層中生存。Extreme Animals這本書的繪者,Neal Layton,用活潑風趣的手法與色調,簡單又清楚的描繪出作者,Nicola Davies,以生動且帶著科學專業的角度,寫下不同的生物在各種差異的惡劣環境下,如何用自己生物形態上的特殊性努力存活下來。其中,最讓人耳目一新的便是Water Bear(水熊),是的,打不死的其實不是「蟑螂」,而是水熊。水熊在遭遇外在刺激時,可以將自己「變態」成一個Tun(桶),而這個桶,在目前科學家所營造出的各種水深火熱、高壓高溫下的環境中,都能像什麼事都沒發生過的,回到自己日常的生活裡。而且他們非常的輕盈,可以隨著微風飄到地球的任何一個地方。當我們在公園散步,或花園賞花時,都可以輕易地看到他們。真是太有趣了。

Sandia: 人類在地球上是強大的嗎?經由這本書, 發現很多生物為了適應環境而發展出來的生存之道, 是我嘆為觀止的, 也是有趣的!不管何種生物體都是努力的活著!

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阿爾達布拉巨龜

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阿爾達布拉環礁

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The Seychelles Islands 塞休爾 位於印度洋的一個群島,距離非洲東海岸480至1,600公里。在政治上是非洲的一部分。塞休爾包括115個島嶼,其中42個被指定為花崗岩或花崗岩島,73個被列為珊瑚島。然後將這些島嶼細分為所謂的內群島和外島。

阿爾達布拉環礁--位於印度洋。自1982年以來,環礁一直為聯合國教科文組織世界遺產保護。是非洲塞席爾群島最大的小島,總面積達到155平方公里(新竹市104平方公里)﹐由4個獨立的島嶼構成,距非洲東海岸640公里,是世界上第二大環礁,僅次於聖誕島。由於其地理位置偏僻,很難到達,幾乎沒有人為干擾,這裡是一些稀有野生動物棲息、繁衍的理想地方,還有許多罕見的珍貴鳥類和魚類。

島上生活著數以萬計阿爾達布拉巨龜。身長達2米,體重200多公斤,有的甚至達到400/500公斤,形似大象,因而有「象龜」之稱。在島上每走幾步便可遇上一隻又一隻巨龜。目前世界上僅有兩處保留有這種巨龜,除阿爾達布拉島外,另一處是厄瓜多爾的加拉帕戈斯群島,為了保護這些稀有的珍貴動物,阿爾達布拉島被宣佈為原始生物保護區,嚴禁捕殺巨龜,並建有專門的管理機構,不准在島上修建飛機場,不添置更多的生活設施,讓島上保持原始自然狀態

環礁島唯一的居民是塞舌爾群島基金會少數研究人員,幾乎以世隔絕的地理位置,使島上的生態系統蓬勃發展,成了阿爾達布拉陸巨龜最大的野生棲息地。大約十五萬隻巨龜棲息在這裡,遠遠超過了南美洲的加拉帕戈斯群島。

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Bristlecone pines針毬松

世界上最長壽的生物體是在植物界,現今發現超過千歲的古樹在全球至少50棵,Bristle cone pines針毬松是其一,最古老樹齡有五千年之久, 長壽的其中一個秘訣是分割脈管系統,就算整棵樹木干枯老去,也會有一個樹枝頑強地存活,在嚴峻的惡劣環境下生存,維持長久生命。

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2004科學家在瑞典山頂上發現全世界最古老的樹-挪威雲杉。那是一棵針葉樹,早在冰河時代末期就已札根。瑞典烏米亞大學生態及環境科學教授庫爾曼表示,這棵四公尺高的聖誕樹,地面上看得見的部分並不古老,可是它的根部已活了九千五百五十年。這棵樹能如此長壽,歸功於它無性繁殖的能力。它的莖或樹幹的平均壽命約為六百年。“可是,一旦某枝莖死亡,同一根部便會生長出另一枝新莖,所以這棵樹能活得很久,”庫爾曼說。過去,美國西部的針毬松被認定是世界最古老的樹種,尤其生長在加州白山上的針毬松,樹齡更高達五千年。針毬松的樹齡是根據樹幹年輪,而挪威雲杉根部的年代,則是以放射性碳鑑定。

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參考資枓: 

http://www.natgeomedia.com/photography/dailypic/48172

http://blog.163.com/power_de/blog/static/199857270201641211350203/

http://magazine.sina.com/bg/betterlife/256/20080707/161468618.html

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蝙蝠

蝙蝠是唯一一演化出真正有翔能力的哺乳物,有900。红蝙蝠就是其中一,具有敏锐的聽覺定向(或定位)系统。大多蝙蝠以昆蟲為食,但作红蝙蝠來說,作蝙蝠中的吸血蝠來說,红蝙蝠主要是以血食的群。分布在美洲中部和南部,型小,最大的体重不超过30-40克。


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蜂鳥的起源

蜂鳥的體型小,骨架不易保存成為化石,因此其演化史至今仍未解。現今的蜂鳥大多生活在中南美洲,在南美洲曾發現100萬年前的蜂鳥化石,因此動物學家認為蜂鳥是源自更新世;然而在德國南部,動物學家卻發現了目前世界上最古老的蜂鳥化石,距今有3000多萬年的歷史,如此可知蜂鳥的祖先遠在漸新世的時候便出現。

 

生態環境

蜂鳥居住的範圍十分廣闊,範圍從高達4,000米的安第斯山直到赤道區域的亞馬遜河熱帶雨林,有的蜂鳥生活在乾旱的灌木叢林,也有蜂鳥生活在潮濕的沼澤地區。

 

分布地域

蜂鳥僅分布於美洲,從南加拿大阿拉斯加火地島,包括西印度群島都有牠們的蹤跡。黑頦北蜂鳥美國和加拿大西部最常見的種類。只有紅喉北蜂鳥在北美洲東部繁衍,但是其他種類的蜂鳥個別成員也可以在北美洲東部見到,有時是來自古巴巴哈馬群島的遊民。

蜂鳥在全境均沒有分布,但有些天蛾(如長喙天蛾)在白天活動取食花蜜時會被誤認為是蜂鳥。太陽鳥科物種同樣會吃花蜜,但分佈於東亞及東南亞。兩者在外型上的近似是基於趨同演化,而不是在分類學上相關。

 

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水熊蟲(water bear) or (tardigrade)是屬於緩步動物門的一類小型動物的俗稱,因為牠們看起來像多腿(其實有四對腳,尾端附有爪子或吸盤) 可愛又笨拙的小熊。有記錄的水熊蟲種類大約900種,牠們很小,體長一般在1公釐左右。牠們的生活範圍極廣,似乎在哪兒都能找到這類動物的身影。牠們生活在每一個大陸,從你家的後院到幾乎沒有人類足跡的南極洲,從最深的海洋到最熱的沙漠,甚至是在喜馬拉雅山脈的頂部(6000公尺以上)。

儘管牠們體型微小,卻很難死掉。牠們能夠承受極其惡劣的環境,不管是接近絕對零度的極端寒冷的溫度(-273)還是超過水沸騰的溫度(151)。有研究顯示,水熊蟲可以在絕對乾燥環境中生存10年之久。2013年,歐洲宇航局曾利用無人太空船, 將這種古怪又強悍的生物送入太空,進行長達10天的太空之旅,但科學家並不是讓牠們待在太空艙的內部,而是直接將牠們暴露在艙外,置於太空輻射和低溫環境中,從而測試牠們的生命力。結果水熊蟲的生命力令人震驚,其中一些竟然能在低溫真空和太陽輻射雙重嚴苛的考驗下幸存下來,並且在回到地球後重新開始繁殖後代。牠們是已知的唯一一種能在太空真空環境生存下來的動物。在乾燥狀態或環境惡化時,水熊蟲的身體會縮成圓桶形,自動脫水,靜靜地忍耐蟄伏(隱生現象),這個絕招能把生命代謝放慢到幾乎停止的程度。進入休眠狀態時,牠的身體含水量可以降到僅僅3%這樣一種極端的『脫水狀態』。待環境好轉後,身體含水量上升,水熊蟲又能『復生』。有記錄表明,水熊蟲最長隱生的壽命超過120年。

研究人員想要揭示水熊蟲在極端環境下的生存策略,就要研究水熊蟲的基因組,因此,要對水熊蟲的每一個基因都進行分類。結果,科學家發現水熊蟲具有另一個非同尋常的特點:牠們不是從自己祖先那裡繼承所有基因,其中將近17.5 的基因組是由外源DNA構成。能夠獲得如此多的外源基因,使水熊蟲成為動物界『偷取DNA』的頭號盜賊。其實,我們可以想像到,正是這種奇怪的遺傳物質混搭法,才使水熊蟲能以更複雜的方式生長和發育。

但奇怪的是,許多基因看起來並不像是動物的基因。科學家最初以為是樣本被污染了,但經過反覆、仔細的檢查和實驗,並重建生物祖先的特定基因序列後,科學家證實了看起來像外來基因的基因,確實不是水熊蟲自己『開發』而來,也不是從別的動物那裡偷來的,而是從非動物那裡挪過來的(植物、細菌、真菌和古生菌),水熊蟲體內高達六分之一的遺傳物質,都是來自於這些毫不相干的植物和微生物。

那些奇怪的遺傳物質大部分都源自於細菌,而且還出現在水熊蟲的遺傳表達中。研究人員發現,在某些情況下,外源基因已經取代了水熊蟲某些本身的基因,而水熊蟲身上沒有被取代的基因,雖然還保持自己的功能,但也合並了一種或幾種細菌的單個或多個遺傳物質片段。因此研究者推測,偷取別人基因這件事,並不是一次性發生的,而是在進化過程中不斷持續地發生的,甚至時至今日,水熊蟲依然在盜取其他生物的基因。

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北極熊,長短二層的毛層及厚度逹7公分的皮下脂肪,讓它在極地生存不成問題。一身雪白的毛皮,其實它的皮膚是黑色的,而且身上的毛是半透明而中空的,

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這中空充滿空氣的管子有效的將寒冷隔绝在外,黑色的皮膚也能將熱能保持在體內。

北極熊的黑肉底真是讓我大開眼界,那還有那些動物的皮膚和外觀不同呢?讓我們看影片長知識吧~


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林蛙(學名:Rana temporaria)是分布在大部份歐洲地區的青蛙

    林蛙的後肢較短,掌上有蹼。眼睛呈褐色,瞳孔透明而橫向,擁有透明的內眼簾可以在水中保護眼睛。

    林蛙會吃任何可以進口的無脊椎動物,但在交配季節則會禁食。牠們最喜歡吃昆蟲蝸牛蛞蝓蠕蟲。牠們會以其長舌來捕捉獵物。牠們一生中會改變其飲食習慣,年老的林蛙只會在陸地上覓食,年青的則在水中覓食。林蛙的蝌蚪草食性的,只會吃藻類及一些植物,但亦會吃小量的動物

    林蛙差不多全年也很活躍,只會在非常寒冷,當陸地及水也結冰的時候才會冬眠。在英國,林蛙一般會由10月下旬至1月冬眠,並於2月才起來。在更為惡劣的地區,如阿爾卑斯山,牠們會遲至6月才會起來。林蛙可以在流水、泥濘及葉堆中冬眠。牠們可以透過皮膚來呼吸,故可以在水中逗留較長的時間。

    林蛙會在淺及停留的淡水中產卵,如水池,並一般在3月產卵。成年的林蛙會聚集在水池,並爭奪與雌蛙交配。牠們會彼此叫囂,勝出的雄蛙會以前肢抓住雌蛙。在交配的季節,雄蛙第一指的指節較為深色。雌蛙一般比雄蛙大隻,每次可以產下達4000顆蛙卵。

 

說到抗凍,必須要提到阿拉斯加林蛙

這種極地林蛙可以被凍成一坨冰塊度過冬天,春天化凍後,照樣是一隻好蛙。這個讓人震驚的例子讓一群科學家腦洞大開,幻想著是不是可以把人也凍起來,那就可以穿越到未來啦!

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非洲銀蟻 (學名 Cataglyphis bombycina ) 便是少數可以在超過攝氏50度環境存活的生物。從埃及的沙漠到阿拉伯半島都是牠們的活動範圍。為了適應周圍的超高溫,牠們演化出了特殊的構造,可有效降低自己的溫度,使自己在離開有遮陽功能的巢穴時還能活動幾分鐘。例如牠們的腳特別長,可以避開地面直接傳來的熱量。

除此之外,非洲銀蟻還有一些特別的構造來對抗環境的高溫。一群比利時的科學家用掃描式電子顯微鏡仔細觀察了非洲銀蟻的毛髮。他們發現這些銀色的毛髮截面為三角形,接近身體的一面比較平滑,而另外兩面則呈現皺摺狀。這種三角形的構造有著特殊的功用:當可見光及近紅外線(near-infrared, NIR)的入射角為35-90度的時候,這些毛髮就像是小稜鏡一樣,可以把這些入射光以全反射的方式全部反射掉。而在小入射角的狀況下,可見光的確是會穿透毛髮,但是很可能也會被之後的毛髮反射掉。換句話說,非洲銀蟻的表面就像一面鏡子一樣,可以反射掉絕大多數的陽光,所以不會提昇自己的溫度。另外這些毛髮在中遠紅外線(mid-infrared, MIR)的波長範圍具有相當好的熱輻射性,所以可以相當有效的把多餘的熱量輻射出去,以達到降溫目的。所以這或許也是自然界天擇下的結果。

雖然牠們的身體能忍受53攝氏度的高溫。還能夠在表面溫度超過70℃的撒哈拉大沙漠中生存,但只能堅持幾分鐘時間。牠們不僅耐熱,其爬行速度也相當快。如果將銀蟻換算成人類的體型,它們可以達到每小時450公里。銀蟻會尋找昆蟲以及其它節肢動物的屍體當食物。

參考資料:

https://kknews.cc/pet/xrgxn8.html

http://case.ntu.edu.tw/blog/?p=24513


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沙漠鬣蜥學名Dipsosaurus dorsalis,原産地美國與墨西哥,頭尾長30-40公分。是廣泛分布在美國西南部各州:如加州、猶他州、亞利桑那州和內華達州以及墨西哥西北部。屬中小型蜥蜴,它們主要棲息在沙漠草原地區,以美國西南部的莫哈維(Mojave)和索諾拉(Sonora)沙漠爲主,多數的棲地都與一種很普遍的沙漠植物石碳酸灌木(Creosote bush)重疊,所以它們的日常生活與這種植物關系密切。通常會在這種植物的根部挖掘洞穴躲藏,也會經常爬上Creosote bush啃食嫩芽,樹葉和花朵。由于它們體內的水份循環很緩慢,所以可以承受很高的溫度和很幹燥的環境,行動迅速敏捷,是很機警的蜥蜴,稍有風吹草動就會立刻躲避。在分類上也有幾種不同的理論,有些學者以地域性的差別將它們分爲五個亞種,也有學者只把它們分爲分兩個獨立品種。

    具鬣鱗但不發達,體色為灰白色及灰黑色相參雜,前半部則以深色居多並雜有淺色斑,而由尾部起則以淺色較多且雜有深色點狀環形斑,背脊高且具1淺色線斑由頸部延伸至尾,全長最大約達40公分。

    日行性,喜於乾燥或半乾燥且植被稀疏之砂地或多石塊之區域活動,遇危險時,常會成僅靠後肢的雙足疾行方式逃跑。沙漠鬣蜥會於初春交配,每年只會生一次蛋,每次生3-8隻蛋。幼蜥會約於9月出生。

沙漠鬣蜥主要是草食性,吃芽、果實葉子。牠們特別會受矮橡樹的黃花所吸引。也有指牠們會吃昆蟲糞便腐屍。天敵是猛禽狐狸大家鼠長尾鼬、一些人類

參考資料:

http://www.herpera.com/desigua.htm

http://www.herpera.com/desigua.htm


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https://youtu.be/k19vao7AbUs


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Extreme Animals作者繪者簡介

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作者 Nicola Davies

    Nicola 生於1958年,畢業於劍橋大學動物系。是自然科學作家及節目企劃人,並在BBC自然歷史部門工作。她的科學書籍像 “Poop(大便)”、 “What's Eating you”…等,都是聞名全球且得獎的書。數年前她前去北極,驚嘆當地的動物不畏風寒,在極其惡劣的環境下仍能生存,於是寫下本書。Time Educational Supplement 雜誌稱她是少數能在科學與文學取得平衡的作家。


作品:

A First Book of Nature
Ice Bear
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