社群階級

一個蜜蜂群體有幾千到幾萬隻蜜蜂,由一隻蜂后、少量的雄蜂和眾多的工蜂組成。

蜂后

蜂后,亦可稱為蜂王,是蜜蜂群體中唯一能正常產雌性蜂。蜂后所產的未受精的卵(孤雌生殖),只能發育成雄蜂(單套染色體)。如果是受精卵,則按需要發育成工蜂和新蜂后(雙套染色體)。蜂后死後,蜂群會哺育新的蜂王。

蜂后的壽命可長達幾年,而雄蜂只能活幾個月,工蜂的平均壽命(在採蜜季節)只有45天左右。所以蜂后通常是蜂群中其它成員的母親,故有人也把蜂后稱為母蜂。

在蜂群的繁殖季節,蜂群會修築多個王杯哺育新的蜂王,一般老蜂王在新蜂王出現前會帶領一部分蜜蜂離開原巢,並且第一個出現的新王會吃掉未離開的老王繼承蜂巢成為新王。

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雄蜂在蜂群中的作用是與蜂后交配,一般在繁殖季節出現多,交配後立即死亡。雄蜂的精液可以在蜂后的體內保存數年而保持活力並具有授精能力。雄蜂的體型要比工蜂大,翅長,飛行能力強;全身呈黑色,腹部花紋不如工蜂明顯,但是與蜂王一樣,因為無針所以不具備攻擊能力,所以被蜜蜂蟄傷的情形其實都是工蜂所為。雄蜂的食量大,因此工蜂會根據繁殖的需要和巢內食物的多寡來決定雄蜂去留。

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在蜜蜂群體中數目最多、最為忙碌的可算是工蜂了。工蜂除了出外採蜜,供蜂群食用外,還有要負擔保護蜂群不受襲擊等工作,可是工蜂的地位非常低微,特別是連生育能力也沒有。工蜂並非天生沒有繁殖能力,而是在出生後被奪去。它們可否發育成蜂后,取決於它們出生後的飲食。從卵中孵化後,如果它們連吃五天的蜂王漿,蜂體發育速度就快,16天就能發育成能生育的蜂后;但相反,若它們只吃了兩三天的蜂王漿,發育速度就會變得慢了,21天後才能變成蟲,長大後它們雖然仍是雌性的,但卻失去了生育能力。

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食物

蜜蜂依靠採食蜂蜜為生。蜂蜜為蜜蜂的熱量來源。花粉為蜜蜂的營養來源。年輕的工蜂會分泌蜂王乳給蜂王食用,食用蜂王乳是蜂王壽命長達3-5年的原因之一。

 

交配

蜂后一生只會[婚飛]一次,一星期大的蜂后會選擇晴朗的日子出巢進行[婚飛],蜂后會飛到特定的[雄蜂聚集區域](drone congregation area DCA)吸引雄蜂。DCA位於空中大約1/121英里高處。 蜂后飛到DCA後附近會開始徘徊很多的雄蜂,雄蜂群會一直跟隨在蜂后後面,飛一段時間後體弱雄蜂會開始掉隊,蜂后會等到最後還跟著的強壯雄蜂,與雄蜂在空中交配。 蜂后一生只有一次的婚飛,會盡可能的與多隻雄蜂交配, 多達15雄蜂,整個飛行和交配過程需要1030分鐘,雄蜂交配後立即死亡,生殖器會停留在蜂后身上,下一隻雄蜂會先排除前一隻雄蜂的生殖器再繼續交配。 最後一隻雄蜂的生殖器會等到蜂后回到巢內待工蜂去除(為防止精液流失),蜂后回到巢內經2-3天後會開始產卵。

生殖與遺傳

雄蜂為未受精之卵細胞發育而成,精子系假減數分裂而成。雄蜂為發育周期最長的種類,從卵到成蟲需24天。 雄蜂為蜜蜂里唯一不具有蟄針的蜂種。雄蜂有良好的飛行能力,這是與蜂王交配成功機率的保證。工蜂從卵發育到幼蟲需11天, 卵期3天,幼蟲期9天。 工蜂幼蟲此後經過5次脫皮進入蛹期。蛹期9天後,羽化破繭。 蜂王為發育周期最短的蜂種,只需16天。蜂王為蜜蜂社群的唯一母親, 一天可產卵1500- 2000顆卵。蜂王的壽命可達3-5年。

防衛

蜜蜂的腹部末端長有長長的螫針,當人們因為害怕而撲打牠時,牠們就有可能出於自衛而蟄人,蟄人後牠們也會死去。這是因為蟄針是由一根背刺針和兩根腹刺針組成,而螜針又與大、小毒腺和內臟器官相連,腹部刺針末端長有很多小倒鉤。當蜜蜂蟄人時,小倒鉤會牢牢地勾緊人們的皮膚。當蜜蜂試圖飛離時,刺針就會連同部分內臟一起被拉出體外,蜜蜂也就因而死去。不過,當牠螜咬其牠有著硬質表皮的昆蟲時,因小倒鉤沒法勾緊光滑的表面,蜜蜂也就不會死去。

此外,蜜蜂不喜歡黑色物體,絨毛狀的東西,和酒,蔥,蒜等一類強烈的氣味。而女士常用的香水則會引來蜜蜂。

 

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