暖化導致企鵝沒食物?!


一項新研究指出,在南極半島地區的南極企鵝(頰帶企鵝,Chinstrap penguins)和阿德利企鵝(Adélie penguins)數量,在過去30年間已經掉了超過50%,主要的原因來自牠們的主食,一種小的磷蝦的數量急速減少。同時間,磷蝦數量已經掉了40~80%,主要是由於靠近南極半島尖端的南設得蘭群島(South Shetland Islands)及附近的地區,溫度快速變暖了。這裡是地球上最快變暖的地方,與前工業化時代相比,這裡的冬季平均溫度已經上升12C(華氏10度)左右。



研究人員先前認為,南極企鵝可能隨著氣溫變暖而興盛,因為牠們在靠近冰緣的開放水域過冬;不像阿德利企鵝,是在浮冰上過冬的。早些年前,南極企鵝在暖冬有較好的生活,而阿德利企鵝在寒冬和有大量冰的環境下,數量出現成長。但從1980年左右,這兩種類型的企鵝數量都戲劇性地下降,現在研究人員認為,他們應該把問題指向磷蝦族群數量急劇下降。



日前在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)發表的一篇論文,研究人員報告長期監控南設得蘭群島的磷蝦和企鵝,以及來自遍及斯科舍海(Scotia Sea)和西部南極半島、南極大陸最北端的其他點的數據。此研究的首席作者Wayne Trivelpiece,同時也是美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric AssociationNOAA)在加洲拉霍亞的國家海洋漁業局(National Marine Fisheries ServiceNMFS)的研究人員,他說:「我們真正從這件事學到的東西是,我們看到了企鵝族群數量的巨大變化,然後去尋找為什麼會發生的原因。」



該團隊檢視他們累積多年的數據,發現雖然企鵝習慣吃各種不同大小的磷蝦,但在最近十年中,磷蝦在其中某一年都長得差不多大小,就好像一整個世代的磷蝦一起長大後被吃掉,不過這時太老和太小的磷蝦卻都不見了。Trivelpiece說:「我們回顧之前的環境數據,發現體型較大的磷蝦族群出現的那幾年,剛好都是之前出現大量冰雪的冬天緊接著的夏天。然而,不是我誇張,這些冰卻突然消失了。」



Trivelpiece表示,磷蝦在關鍵階段,依靠長在海冰底面的整叢浮游植物當做食物。Trivelpiece說:「那些生在南極夏天的年輕磷蝦,沒有食物的話就無法在冬天存活。一旦牠們成長超過一歲以上,就很容易能度過冬天。我們可以知道,在長達二、三或四個暖和無冰冬天的環境下,前一年就可能沒有磷蝦存活下來了。」



Trivelpiece總結:「我們把這些小拼圖片放在一起,才發現讓企鵝減少的力量是氣候變化。」


磷蝦的流失似乎重擊最年輕的企鵝族群。以前有一半的企鵝在牠們第二年或第三年返回並繁殖後代,但現在只有約10%生存下來。雖然沒有任一個企鵝物種被列為瀕危,但研究人員正憂慮著南極企鵝的未來。Trivelpiece說:「牠們全部的族群,剛好幾乎都住在暖化顯著的地區。」同時,阿德利企鵝,生活遍佈在整個南極。



企鵝並不是一直都吃磷蝦的。直到大約200年以前,牠們主要的食物是魚類。但是隨著捕獵鯨魚和海豹徹底摧毀南極其他食用磷蝦的頂級掠食者,企鵝向容易捕捉的浮游生物逼進,而牠們的族群數量也增加了。Trivelpiece說明,但現在鯨魚和海豹數量的恢復,對磷蝦族群量增加了額外的壓力,且迄今並沒有任何跡象顯示,企鵝已經回頭以魚為主食,因為魚類數量似乎並沒有從20世紀中期沉重的減少中恢復。



Trivelpiece解釋,現在磷蝦的流失的量比那時企鵝轉為吃磷蝦時還要多。



來自北卡羅來納大學威爾明頓校區的Steven Emslie說:「數據現在表明了,暖化的趨勢已經讓所有的事情改變得比原有的快。」Emslie說:「半島上的企鵝,一直都是暖化會如何影響生態最有說服力的證據,同時也是讓世人知道,如果暖化繼續惡化的話,南極的其他地區可能會有什麼樣的狀況會發生。」



麻薩諸塞州伍茲霍爾海洋生物實驗室的Hugh Ducklow補充說:「所有事情都是肇因於海冰的減少。」



儘管研究人員先前預測,阿德利企鵝可能會因為缺乏需要過冬的海冰而受苦,但新研究顯示,磷蝦顯然是讓牠們消失的更重要因素。



「但是當然,磷蝦數量的下降基本上是伴隨著海冰的消失而造成的。」




想知道更多?!請到以下網址看新聞原文http://news.discovery.com/animals/chinstrap-adelie-penguins-krill-110411.html


 

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