海倫.碧雅翠斯.波特(Helen Beatrix Potter



photo引用自http://zh.wikipedia.org/zh-tw/File:Beatrix_Potter1.jpg


 


被公認是西方現代圖畫書具前輩典範地位的圖畫作家


 


1866


出生於英國肯辛頓的波頓花園,她的父母都是來自富裕的英格蘭開夏紡織世家,正是工業命下產生的新中產階級,在維多利亞時代裡她的父母傳統保守,波特小姐只能依循家教在家自學。等到成年一點以後,就開始學習一些家務管理,以備將來嫁入豪門或皇室之用。但才華洋溢的她,卻不願屈就於只把相親結婚當作人生志業,她創作生涯很早就開啟,少女時代的波特女士已展現了對自然與藝術的濃厚興趣,擅長素描寫生(特別是動物)。


 


波特小姐的父親是位律師,但極少執業,靠著老婆家裡所獲得的遺產過著十分悠閒自在的生活,最大的興趣是釣魚攝影以及跟士紳們出去消磨時光。而波特小姐的母親也不惶多讓,過足完全是貴婦生活的日子。幸運的是,她的父母鼓勵她發展她的藝術天分,並能接受她對自然史的狂熱。他們帶她去參觀畫廊與展覽,還幫她安排上素描課。


 


碧雅翠絲的父親為了享受釣魚與業餘攝影的樂趣,每年到了暑假都會到外地去過一個長假期,一開始是到蘇格蘭高地,後來則都都會在英格蘭湖區Lake District租下一間大房子住上三個月,碧雅翠絲在此擁有更多自由去自在地探索原野之美,還能趁機觀察野生的動植物。也就是在這裡波特小姐發現自身對於這片自然美景的愛好,開始創造出了彼得兔這樣的角色。


形式教育完成後,波特被期許像其他同階級多數的年輕女性一樣,在家陪伴父母。她卻埋首於畫畫與研讀自然史,對菌類的研究最感興趣。然而,她也發現到身為業餘的科學熱好者與女性,難以在當時有一番科學成就,後來只得放棄。在弟弟的幫助下,她轉而開始銷售她所畫的動物虛構情境圖片,用在卡片與插圖書。


家庭教師安妮摩爾結婚成家後,她常在離開倫敦時,寄圖文並茂的信給摩爾的小孩。信中,她總是以活潑的筆觸,畫出家中寵物的趣事。


1893


9月波特女士為為了鼓勵摩爾病榻中的長子諾爾,她又寫又畫了一封關於她的寵物兔子彼得,長達八頁的圖畫故事信給他。這是小兔彼得故事的開始,後來成了她家喻戶曉的處女作《小兔比得的故事》。


 


後來她又接二連三給芙蕾妲寫《格洛斯特的裁縫》,給艾瑞克寫《青蛙吉先生的故事》,寫了很多故事後,波特發現自己除了繪畫的天份外,也很有說故事的想像力。我滿腦子都是故事,她在日記中這麼寫著。


 


1900~1901


碧雅翠絲決定試著將這個故事畫成一本書,1900年她借回這些信件,加以擴充後將手稿寄給至少六家出版商,但當時女性備受歧視,手稿都被打了回票。波特小姐並不放棄,後來了解到唯一能讓她的畫冊出版的方式就是自費出版。於是1901十二月,她先印製250本書,賣給自己的朋友與親戚。書的銷售大受好評,她甚至得向印刷廠再下訂單。


 


1902


於是波特小姐再次跟其中一家出版社談判,在Frederick Warne公司的建議下,波特女士將插圖改為彩色後,重新出版她的第一本彼得兔的故事,第一刷便在預售時銷售一空,從此風靡全世界。此後陸陸續續出版了彼得兔的系列故事共23冊,每本都受到讀者青睞。


 


        此舉有兩個目的:其一,阻絕波特小姐的企圖心。在出版社的眼裡,壓根不認為這樣的書會有什麼銷售量,但他們也了解,波特小姐不是那麼容易放棄的人,必定會不斷的回來請求他們出版她的畫作,因此,出版社決定花點小錢讓她放棄她的夢想;其二,該出版社是一個家族事業,三弟Norman一直汲汲營營的想要加入事業,因此他們讓三弟來負責波特小姐的畫冊發行,一旦失敗了,三弟也就了解了工作不是那麼容易的一件事情,也就可以斷了三弟的野心。至於如果成功了,對出版社而言當然更沒有任何的損失。


 


Norman以及波特小姐一番努力下,畫冊一推出就造成轟動,首刷八千本全數賣光。波特小姐成為了該出版社最炙手可熱的新銳作家。


 


1903~1904


此後波特小姐也開始跟出版社家族越來越親近,而家族中Norman的姐姐米莉跟波特小姐更是成為莫逆,因為兩人都是反抗當時社會迂腐風氣的先鋒。拒絕不明不白盲目的結婚。後來更與共事許久的Norman日久生情。


 


1905


她的出版商Frederick Warne公司當時由創辦人的三位兒子經營,碧雅翠絲與她關係最密切的,是三兄弟中單身的小弟,也是負責她書本的編輯諾曼。兩人一起共事,她非常重視諾曼的意見與肯定。到了1905年七月,諾曼向她求婚。儘管她的父母認為出版商是「小零售商」,反對女兒下嫁,她仍執意接受他的求婚。令人遺憾的是,這樁婚姻卻沒成真。因為諾曼在他們訂婚的數週後,不幸因染上白血病去世。


 


碧雅翠絲為此傷心欲絕,身心俱疲的她卻沒有因此一厥不振,相對的,她對好友米莉表示自己會努力的活下去讓每一天的人生都更加精采。


 


隨後波特利用版稅收入在她最愛的英格蘭湖區的梭利村購買了一間建於十七世紀,名叫「丘頂」Hill top的農莊,諾曼死後,她便搬出父母親的房舍,開始定居在她深愛的這片自然景觀裡。她常待在新家,並藉著追尋鄉野之美與創作,尋求心靈的安慰。接下來的數年間,她每一、兩年就出版新書。


 


1909


在湖區當地律師威廉.希里斯的協助下,波特又買下比鄰丘頂的「城堡農場」。並她尋覓到生命中的第二次的真愛-即是來自英格蘭坎伯蘭的威廉希利斯。


 


1913


當年47歲的波特女士與威廉結婚,並全心投入農場的經營。結婚後,碧雅翠絲從此便定居於此,她對於寫作、畫畫的熱愛,逐漸被牧羊與推廣天然資源保護觀念所取代。1890年起,她便和湖區的好友坎農.勞恩司利共同成立了「國民信託基金」,集資募款買下土地,遏止鐵路、造林和都市發展入侵鄉間。婚後與「國民託管組織」合作,積極保護日漸受到威脅的鄉野資源。


 


1943


19431222日,波特女士過世,享壽77歲。


 


身後為了讓國家的這片美景永存,將名下所擁有約四千英畝的所有湖區土地捐給國家託管組織(National Trust),這組織當時還在草創之初,致力於自然的保護。她留給全球兒童最大的遺產,則是二十三本系列童書,就是大家熟知的《原著小兔比得系列The Original Peter Rabbit Books》。



 


1946


        「國民信託基金」把丘頂Hill top對外開放,人們才得以看到這個象徵波特本質的地方,她遺留給「國民信託基金」四千畝土地也將永遠保留原貌,以紀念這位廣受世人熱愛的作家。


 


波特小姐之所以會留下名聲並不完全是因為彼得小兔子的原因,波特小姐更是出名的菌學專家。現今在Ambleside還有一個博物館展出波特小姐對於真菌類很詳盡的繪圖。


 


         但很遺憾的是當時的社會,對於像波特小姐這樣有才氣的女性是無法見融的,因此包括皇家植物園等等的一些學術機構都曾對波特小姐想加入該會的申請打了回票。這對自然史真的是很嚴重的損失。當然該機構在1997年時發表了一封道歉函給波特小姐,為時已晚,但也算是肯定了她的才情。


 


不過波特小姐最最讓人(不管是英國人或者是全世界)稱頌的,該說是她對自然保護的推動。


 


人間最溫暖的圖畫


 


波特創作故事的靈感都來自她身邊的動物。創作《刺蝟溫迪琪的故事》時,她拿寵物溫迪琪當模特兒,然而溫迪琪不太合作。只要趴在波特膝上睡覺,牠都很高興,不過一把牠放到地上半個小時,牠就開始傷心的打呵欠,接著就亂咬一氣,最後波特只好用棉花製作一個玩偶,才能畫溫迪琪太太穿上衣服的樣子。觀察力加上真情流露,使她的插畫格外觸動讀者的心靈。


 


在波特的圖畫書中,不管故事或主角多麼富有想像力,背景一向是寫實的,這種結合幻想和事實的手法,讓她創作的想像世界添加了真實的感覺。


 


1905年波特用版稅收入在湖水區購買了丘頂農場。《三小貓的故事》和《母鴨潔瑪的故事》是在1907年出版的,因此在這兩本書中可見到丘頂農場的房舍和花園,以及屋內令人感到家居溫暖的各個角落、各種家具,被稱為人間最溫暖的圖畫。波特不僅想像力豐富,而且也是一個實事求是的人,《格洛斯特的裁縫》書中出現的十八世紀服飾是波特根據維多利亞亞伯特博物館的收藏品繪製的。這些插畫曾經在100週年時舉辦特展。她還到格洛斯特實地描繪了許多場景,也拜訪了當地的裁縫師,以收集第一手的資料。


 


波特不僅熱愛大自然,也是始終如一的環境保護者,她於1913年和律師希里斯結婚後,把全付心力放在農場的經營,她把能用的錢都用來購買土地,土地逐漸增加到四千英畝。後來她把土地全數捐給「國民信託基金」,使得她所摯愛的大地得以永遠保留原貌。今天我們到湖水區旅遊,仍然可以看到出現在《青蛙吉先生的故事》中的伊斯威特湖,英國浪漫派詩人華滋華斯童年時期經常在此嬉戲。


 


波特雖然沒有自己的孩子,但一生都獻身於孩子的事業。她最喜歡的一個慈善機構Invalid Children’s Aid Association病童救助協會。波特以「小兔彼得基金會」的名義籌募基金,捐贈病床,她也為協會繪製卡片,並讓協會使用「小兔彼得」的標誌製成紀念章募款。


 


我的故事會像安徒生童話一樣不朽。波特女士曾這樣說過。她說的沒錯,但她可能沒想到全世界有這麼多人讀她的書,並且自其中得到閱讀的快樂。不只是小孩子喜歡,大人也被那優雅的插畫和真情感人的故事所吸引。



 

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