企鵝是生存在南半球嚴寒氣候下的一種海鳥。世界上一共有17種企鵝,不過只有少數幾種生活在南極大陸上,其中最大的一種是皇帝企鵝




 




皇帝企鵝學名Aptenodytes forsteri)常簡稱為帝企鵝皇企鵝,是企鵝家族中體型最大的屬種,成年皇帝企鵝身高可達120公分,體重可達46公斤。在皇帝企鵝發現之前,有一種企鵝被認為是最大的企鵝,取名為國王企鵝。後來,在南極大陸沿海皇帝企鵝被發現,由於它比國王企鵝還高一頭,因此給它取名為皇帝企鵝。牠們交配的方式很特殊,和所有其他種類的企鵝都不一樣。



 


 




























體型特徵




成年皇帝企鵝高達100cm-130cm,重達20kg-45kg,是現今體型最大的企鵝。頸部為淡黃色,耳朵的羽毛為鮮黃橘色,腹部為乳白色,背部及鰭狀肢則是黑色,鳥喙的下方是鮮橘色。公皇帝企鵝雙腿和腹部下方之間有一塊佈滿血管的紫色皮膚的育兒袋,能讓蛋在環境溫度低達零下華氏180度的低溫中保持在舒適的華氏97度,小皇帝企鵝身上的淺灰白色絨羽可禦寒防風,但不防水,防水的陵羽要等到牠們快成年時才會長出,慢慢替換身上的絨羽,此時身體下方的絨羽會先掉,換毛時許多小企鵝身上都會有奇怪的鳥巢。




皇帝企鵝

身高:120公分

外型特色:在眼睛旁及脖子處有亮黃色及亮橘色羽毛




皇帝企鵝寶寶就是最為人熟識的臉上帶有白色皮毛、下身是圓滾滾的灰色毛茸的那種.







 




(Michael Van
Woert, NOAA NESDIS, ORA)




國王企鵝

身高:80~
90
公分


外型特色:其外表與皇帝企鵝相似但顏色更為鮮豔,嘴部也比皇帝企鵝來的長,耳斑有不同的色調及形狀。而國王企鵝的寶寶是一整個啡色毛球!




 









生活習性




皇帝企鵝是群居性動物,飲食和居住都由很多個體聚集在一起。每當惡劣的氣候來臨,它們會擠在一起,防風禦寒,以獲得最大的保護。帝企鵝活動時間不固定,白天夜晚都有可能,皇帝企鵝的活動區域主要有兩處,一處為飲食區,一處為居住或繁殖區,在大洋中,它們常年往來於這兩個區域。僅在每年的1月到3月,帝企鵝會分散到大洋中,分成小群進行捕食。




皇帝企鵝可以潛入水底150250,最深的潛水記錄甚至可達565米。在水下,它們最長能屏住呼吸20分鐘。它們的遊行速度為時速69千米,爆發速度可達到時速19千米。它們常用的一種捕食方法是潛入水底50米左右,然後在那裡的浮冰下表面捕食貼近冰面遊行的南極魚(Pagothenia
borchgrevinki
),一般捕食五六次後再浮出水面進行呼吸。




英國班戈大學(Bangor University)的海洋生物學家羅傑休斯(Roger Hughes)指出,鳥類的每一片羽毛本來就能包住空氣,而皇帝企鵝的羽毛更為纖細,當牠在水中游動時,牠的每一片質感纖細的羽毛將包覆的空氣釋放出氣泡,這些氣泡就像潤滑劑或競賽類的泳衣一樣,可降低與海水的黏著度,進而減少周圍海水密度和阻力。如此一來,皇帝企鵝原本每秒可游1.2公尺到至2.7公尺,再加上氣泡的幫助,速度可更變三倍!




在陸地上,帝企鵝或是靠雙腳搖搖擺擺的行走,或是用腹部緊貼冰面滑行,在南極的冬季來臨之前,一般每年的3月至4月間,成年皇帝企鵝要在南極浮冰區走出50120千米,搬至居住區生活。為了抵抗寒冷,帝企鵝經常要10隻至100隻擠成一團,外圈的帝企鵝面朝圈裡,整個企鵝群緩慢地向前行進。圍在外層的企鵝會不斷和擠在中間的交換位置,因為中間比較暖和。




企鵝的身體有著特殊的構造,使牠們能夠在嚴寒的氣候下生存,牠們利用一種特別的血液調換系統來控制體溫。即使身體比較外面的部分和外界的氣溫一樣冰冷,身體中心部位仍然溫暖。




  企鵝的另外一個禦寒方法是從牠們的皮膚分泌出一種特別的油,幫助牠們的羽毛產生防水作用。同時,在這種油和皮膚之間有一層空氣,也具有抗寒的效果。企鵝的身體裡面還有一層很厚的脂肪,更加強了牠們禦寒的能力。




皇帝企鵝主要以甲殼類動物為食,偶爾也捕食小烏賊。它是唯一一種在南極洲的冬季進行繁殖的企鵝。在野生環境,帝企鵝壽命一般在20左右,個別壽命可達40年。




在野外,皇帝企鵝的主要天敵包括南極巨海燕豹海豹逆戟鯨賊鷗鯊魚。此外雪地流浪犬和它們的後代在被清除出南極之前,也是帝企鵝的一大天敵。




皇帝企鵝的喪禮 跪拜送別小兒女



這是一場非一般的集體喪禮,是企鵝的集體喪禮。一名攝影師最近在南極捕捉到大批皇帝企鵝( Emperor Penguin)「俯首跪拜」的畫面,有些更「 180度鞠躬」。場面壯觀罕見,但令人難過的,是牠們原來是在哀悼集體死去的小企鵝兒女。



攝影師考克斯( Daniel J. Cox 25年來在南北兩極近距離拍攝過無數企鵝、北極熊等極地動物的照片,但在南極里瑟爾──拉森冰架( Riiser-Larsen Ice Shelf)捕捉到這幕企鵝的喪禮,依然令他震撼。他說:「看見皇帝企鵝像人那樣哀悼死去的兒女,令人痛心。」



不再是平常那樣挺直腰板,上萬隻皇帝企鵝在喪禮中隆起背,悲痛地在雪地上徘徊,試圖在遍地小企鵝屍體中尋找自己的骨肉。終於找到了,牠們都傷心倒地。



暫無法確定小企鵝集體死亡原因,但死亡數目之多,科學家說前所未見。考克斯估計飢寒交迫讓小企鵝夭折:「若缺糧,發生這種慘劇並不出奇。」而且,氣候變化影響全球,依賴極­寒天氣生存的極地動物,可能因為氣溫上升,越來越短壽。




 




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