蜂鳥的起源

蜂鳥的體型小,骨架不易保存成為化石,因此其演化史至今仍未解。現今的蜂鳥大多生活在中南美洲,在南美洲曾發現100萬年前的蜂鳥化石,因此動物學家認為蜂鳥是源自更新世;然而在德國南部,動物學家卻發現了目前世界上最古老的蜂鳥化石,距今有3000多萬年的歷史,如此可知蜂鳥的祖先遠在漸新世的時候便出現。

 

生態環境

蜂鳥居住的範圍十分廣闊,範圍從高達4,000米的安第斯山直到赤道區域的亞馬遜河熱帶雨林,有的蜂鳥生活在乾旱的灌木叢林,也有蜂鳥生活在潮濕的沼澤地區。

 

分布地域

蜂鳥僅分布於美洲,從南加拿大阿拉斯加火地島,包括西印度群島都有牠們的蹤跡。黑頦北蜂鳥美國和加拿大西部最常見的種類。只有紅喉北蜂鳥在北美洲東部繁衍,但是其他種類的蜂鳥個別成員也可以在北美洲東部見到,有時是來自古巴巴哈馬群島的遊民。

蜂鳥在全境均沒有分布,但有些天蛾(如長喙天蛾)在白天活動取食花蜜時會被誤認為是蜂鳥。太陽鳥科物種同樣會吃花蜜,但分佈於東亞及東南亞。兩者在外型上的近似是基於趨同演化,而不是在分類學上相關。

 

生理特徵

.形態特徵

蜂鳥的羽毛一般為藍色或綠色,下體較淡,有的雄鳥具有羽冠或修長的尾羽。雄鳥中,絕大多數為藍綠色,也有的為紫色、紅色或黃色。雌鳥體羽較為暗淡。

.新陳代謝

為適應翅膀的快速拍打,蜂鳥的代謝率是所有動物是最快的,它們的心跳能達到每分鐘500下。蜂鳥每天消耗的食品遠超過他們自身的體重,為了獲取巨量的食物,它們每天必須採食數百朵花。有時候蜂鳥必須忍受好幾個小時的飢餓,為了適應這種情況,它們能在夜裡或不容易獲取食物的時候減慢新陳代謝速度,進入一種像冬眠一樣的狀態,稱為「蟄伏(英語:torpor)」。 在「蟄伏」期間,心跳的速率和呼吸的頻率都會變慢,以降低對食物的需求。

.飛行速度

蜂鳥飛行的速度是時速90公里,如果是俯衝的話,時速可以達到100公里。

.壽命

對於蜂鳥壽命的研究資料比較少,大部分專家認為蜂鳥的平均壽命為三至四年,人工飼養的蜂鳥壽命可達十年之久,野外記錄的藍胸蜂鳥的壽命僅有七年。

 

食物

蜂鳥喜愛有花植物(尤其是紅色花朵),包括小蝦花倒掛金鐘(又名吊鐘花)及釣鍾柳類等的植物,蜂鳥採食花蜜為主食,但大多數的蜂鳥也以昆蟲為食。蜂鳥因常採食花蜜,所以也是重要的傳粉者,特別是對於長筒花。

蜂鳥的運動量十分巨大,為了供應體力的高消耗,蜂鳥每天會吃下約為自身體積兩倍的食物(花粉),同時也因此被認為有着驚人的新陳代謝速度。

蜂鳥一次產兩個非常小的白色的,但是與鳥的身材比較起來也頗為巨大。卵的孵化期通常為15至19天,孵化後17天背部便長齊鮮豔羽毛,開始練習飛行。

 

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