非洲銀蟻 (學名 Cataglyphis bombycina ) 便是少數可以在超過攝氏50度環境存活的生物。從埃及的沙漠到阿拉伯半島都是牠們的活動範圍。為了適應周圍的超高溫,牠們演化出了特殊的構造,可有效降低自己的溫度,使自己在離開有遮陽功能的巢穴時還能活動幾分鐘。例如牠們的腳特別長,可以避開地面直接傳來的熱量。

除此之外,非洲銀蟻還有一些特別的構造來對抗環境的高溫。一群比利時的科學家用掃描式電子顯微鏡仔細觀察了非洲銀蟻的毛髮。他們發現這些銀色的毛髮截面為三角形,接近身體的一面比較平滑,而另外兩面則呈現皺摺狀。這種三角形的構造有著特殊的功用:當可見光及近紅外線(near-infrared, NIR)的入射角為35-90度的時候,這些毛髮就像是小稜鏡一樣,可以把這些入射光以全反射的方式全部反射掉。而在小入射角的狀況下,可見光的確是會穿透毛髮,但是很可能也會被之後的毛髮反射掉。換句話說,非洲銀蟻的表面就像一面鏡子一樣,可以反射掉絕大多數的陽光,所以不會提昇自己的溫度。另外這些毛髮在中遠紅外線(mid-infrared, MIR)的波長範圍具有相當好的熱輻射性,所以可以相當有效的把多餘的熱量輻射出去,以達到降溫目的。所以這或許也是自然界天擇下的結果。

雖然牠們的身體能忍受53攝氏度的高溫。還能夠在表面溫度超過70℃的撒哈拉大沙漠中生存,但只能堅持幾分鐘時間。牠們不僅耐熱,其爬行速度也相當快。如果將銀蟻換算成人類的體型,它們可以達到每小時450公里。銀蟻會尋找昆蟲以及其它節肢動物的屍體當食物。

參考資料:

https://kknews.cc/pet/xrgxn8.html

http://case.ntu.edu.tw/blog/?p=24513

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