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英國皇家衛隊是隸屬英國陸軍,專為英國王室尤其是君主安全效力的一支「御林軍」,是一支獨具特色的部隊,他們還一直保持著幾百年不變的傳統、不變的服飾、不變的禮儀、不變的作風。

 

英國皇家衛隊不僅擔負了英國皇家和英國政界要人住宅的警衛任務,而且還參加了很多次英國進行的戰爭,並在很多重要會戰中發揮了決定性的作用,所以在大多數英國人眼裡,皇家衛隊是英國優秀傳統的象徵,同時它也是英國的君主立憲制長治久安的象徵。

皇家衛隊是英國軍中最精銳的部隊。皇家衛隊非常注重用各種形式來培養軍人特殊的「皇家衛隊精神」,使他們切身感受到隸屬於某個皇家衛隊團的自豪感。每個團都擁有自己的帽徽、服飾識別符號、名稱和口號、動物護身符和本團固有的禮節儀式,還有團歌等等。

英軍的步兵都被稱作“衛隊”(Guards)或“步兵衛隊”(Foot Guards)。其實他們早已從最原始時的皇家禁衛軍的身份演變成為在全球到處打仗、侵略和掠奪的部隊。現在英軍陸軍共有5支衛隊,他們的傳統軍服表面上看是一模一樣的:上身都是鮮紅色的軍服,軍服中有一排金色的金屬扣子,扣子上都刻有皇印。軍服的領子是黑色的,上有一個圖案的領章;肩章也是黑色,上面也有一個圖案;黑色的袖口上也有一些金色的金屬紐扣;同樣,在軍服背後的中下方有一像燕尾服、西服一樣的豁口,豁口兩邊也有金色扣子;這些軍人的褲子是深藍色的,褲子邊有紅條子。他們的頭上有時還會頂著18英寸高的熊皮高帽。

但是,這些不同隊伍的扣子數、扣子釘法、領章圖案以及肩章圖案是不同的。區辨他們的方式可用下面幾種中的任何一種:1)看他們外衣的扣子排列,2)看袖口的扣子數,3)看背後上衣豁口的扣子數,4)看領章圖案,5)看肩章圖案。其中,看扣子是最簡單有效的方式,而看領章的圖案又可以用來區分現代英軍軍服,因為穿著迷彩服的現代英軍的帽子、臂章上依然有著領章圖案。

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英軍步兵一共曾出現過六支衛隊,但最後成立的“機槍衛隊”在第一次世界大戰後就被取消,因為它已經被其它各個衛隊吸收而不再有獨立存在的必要。這好像中國的早期軍隊裡有機槍連一樣。所以,現在的英軍陸軍共有5支衛隊,它們分別是:

 

 

 

擲彈兵衛隊(Grenadier Guards)

這支部隊建軍於1656年。儘管它不是最老的英軍部隊(英軍最老的軍隊是排在第二位的“冷溪衛隊”),但由於它最初是英國國王的親兵,算是嫡系出生,所以它被排在了英軍陸軍第一位。這支部隊幾乎參加所有英國的戰爭,其中包括在1815年的滑鐵盧戰勝了法國的拿破崙軍隊。另外,這支部隊在兩次“鴉片戰爭”(1839–1842年及 1856–1860年)中參加了對中國的侵略。

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冷溪衛隊(Coldstream Guards)

這支於1650年在蘇格蘭的“冷溪”小鎮建軍的部隊是英軍最老的部隊,但由於它是後來才成為英國國王的部隊的,不是嫡系,所以它被排在了英軍陸軍的第二位。但由於它的歷史最悠久,所以為了平衡,英國國王允許他們用了一句很特別的口號:Nulli Secundus 這句拉丁文的意思就是:“不是老二” (Second to None)

就是在檢閱部隊時,這支部隊也總是走在最左邊,而第一軍的“擲彈兵衛隊”走在最右邊,其它幾支部隊夾在中間。這樣,別人就分不出誰是老大、誰是老二了。

 

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蘇格蘭衛隊(Scots  Guards)

這支部隊建於1661年,今年是這支部隊建軍350周年。他們在英軍陸軍中排在第三位。

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上述三隻隊伍都建軍很早,距今都已有三百五、六十年的歷史了。而後面的兩隻隊伍則算是“年輕”的,只有100來年歷史。

 

愛爾蘭衛隊(Irish  Guards)

這支部隊建於1900年,在英軍陸軍中排行第四。威廉王子穿的軍服就是這支部隊的。

這支部隊的肩章上是一朵三瓣的酢漿草花(shamrock),很好認。這支部隊的熊皮高帽的右側有一片藍色的羽毛。這種藍色叫St. Patrick's blue,而St. Patrick 是愛爾蘭天主教的聖人。

這支部隊在上世紀70年代駐防香港。

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威爾士衛隊(Welch  Guards)

這支部隊是為了應付第一次世界大戰而成立於1915年的,在英軍陸軍中排行第五。

 

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