恐龍生存年代

 我們在研究恐龍之前,必須先了解恐龍的生存年代,如此才能根據時間的變動,推演恐龍演化的過程。相信一般人都知道:人類依照生命的誕生與否,將地球歷史畫分成生命隱晦不彰的『隱生元』(四十六億年前─二十五億年前)以及生命有了明顯記錄的『顯生元』(五億七千萬年前─現今),而顯生元的時期,再依地層中出現化石的不同又區分為古生代、中生代及新生代,恐龍便是中生代中的代表化石。

※中生代
      『2億4000萬─6500萬年前』稱中生代。中生代分為三疊紀侏羅紀白堊紀。雖然此時期恐龍非常繁盛,但是在中生代末期都滅絕了。在這時代出現的哺乳類,僥倖地生存。銀杏、蘇鐵等裸子植物繁茂,在中生代末期,櫻、竹等被子植物出現了。盤古大陸開使分裂,到了白堊紀大西洋即很快地形成了。

(1)三疊紀:
      中生代三疊紀。2億4000萬─2億1000萬年前。在三疊紀的初期恐龍出現;在末期哺乳類出現。從泥盆紀到石炭紀大陸板塊互連的盤古大陸,在三疊紀終於開始分離。

(2)侏羅紀:
      中生代侏羅紀。2億1000萬─1億4000萬年前。爬蟲類中的恐龍很繁盛,此時大型的恐龍和在空中飛行的翼龍出現了。最古老的鳥類─始祖鳥也出現了。在亞洲針葉樹和銀杏繁茂。盤古大陸繼續分離。

(3)白堊紀:
      中生代白堊紀。1億4000萬─6500萬年前。雖然恐龍不斷繁盛,但是在這個時代末期就都滅絕了。在三疊紀開始分裂的盤古大陸到了白堊紀即很快地形成了大西洋。從6500萬年前到現在為止。新生代分為第三紀(6500萬─200萬年前)及第四紀(200萬年前以後)。此時期的櫻、竹、椰子等被子植物分布,鳥類和哺乳類繁盛,不久人類也出現了。

 

始祖鳥想像圖(補充)始祖鳥
      在侏羅紀出現的最古老鳥類。骨格結構很像爬蟲類,但前肢和尾部都長有羽翅,所以有人將其列為鳥類。一般認為,始祖鳥可能以鼯鼠般從樹上跳下的姿勢飛行。

 

 

龍涎香({lang-en:Ambergris}}),在西方又稱琥珀[1],是一種外貌陰灰或黑色的固態臘狀可燃物質,從抹香鯨消化系統所產生。其味甘、氣腥、性澀,具有行氣活血、散結止痛、利水通淋、理氣化痰等功效;用於治療咳喘氣逆、心腹疼痛等症。龍涎香有其獨特的甘甜土質香味(類似異丙醇的氣味)。現在它已經大部分為化學合成物取代,龍涎香歷史上主要用來當做香水定香劑。漢代,漁民在海里撈到一些成品龍香,乾燥後能發出持久的香氣,點燃時更是香味四溢,於是被當著寶物貢獻給皇上,在宮庭里用作香料,或作為藥物,並叫做「龍涎香」。後來歐洲人把龍涎香叫做「琥珀香」,羅馬人叫做「撒克」,法國人叫做「黃色的香料」,英國人乾脆就叫做「琥珀」。

形成原因

事實上,深海中的烏賊正是抹香鯨的主要食物。烏賊的肉比較軟,但鳥喙狀的顎片和內骨骼卻難以消化,通常會殘留在胃中。曾經有人在一頭抹香鯨的胃中發現兩萬多個顎片。這些顎片並不會對抹香鯨造成傷害——抹香鯨每隔六七天就會把胃中累積的難以消化的食物殘渣吐出來,通常這些顎片並沒有機會進入抹香鯨的腸道。

事情總有例外,偶爾會有些難以消化的固體物質進入抹香鯨的腸道並隨著腸道的蠕動進入直腸,與糞便混合併使糞便結成半固體狀。因為抹香鯨的正常糞便是液態的,它的肛門也不能排出固態的糞便,這些半固體狀會堵塞直腸,導致排便困難。抹香鯨沒有開塞露,為了使排便恢復暢通,它只好加強了腸壁對糞便中水分的重吸收,使阻塞物體積縮小,並通過腸道蠕動使其表面變得光滑,形成糞石。這樣一來,液態的糞便就能通過阻塞物和直腸壁的空隙排出了。但阻塞物就像一個小水壩,截留了糞液帶來的新的固體物,於是糞石越裹越大,並在抹香鯨的腸道中經過細菌和各種酶的複雜加工,最終形成龍涎香。大約100頭抹香鯨中,只有一頭體內有龍涎香。雖然糞石本身對抹香鯨沒有太大的危害,但如果長得太大,就可能使腸壁破裂,最終導致抹香鯨的死亡。1914年,就有一位捕鯨人在抹香鯨腸道中發現過一塊重達455千克的龍涎香。

目前人們發現的大部分龍涎香都是由抹香鯨產生的,但有些侏儒抹香鯨 Kogia breviceps 的腸道中也會有龍涎香。還有記載,曾在北瓶鼻鯨 Hyperoodon Ampullatus 和一些種類的鬚鯨體內也發現過類似龍涎香的物質。

 

怪石當龍涎香 千萬元變不值錢

 

2013年05月26日 
 
許勝坤撿到的琥珀色怪石散發似玫瑰又像檸檬的香氣。張世瑜攝

【魏斌╱高雄報導】高雄民眾在海邊撿到琥珀色怪石,帶回家後散發奇香,懷疑是價值連城的龍涎香(涎音同賢)。《蘋果》請鑽研龍涎香的學者鄭竣亦協助鑑定,他第一眼看到說:「很像,若是真的,有近千萬元身價!」經儀器檢驗可惜分子結構不同,龍涎香是抹香鯨排泄物生成,他推斷怪石可能出自另種鯨魚。
許勝坤(45歲)4年多前在旗津海灘發現怪石,撿起一聞有魚腥味,因琥珀色特殊帶回保存,誰知2個月後死魚味消失,散發一股玫瑰帶有檸檬味的異香,兒子上網查到國外有人撿獲龍涎香,100公克可賣5萬美元(約150萬元台幣),他原打算賣掉當兒子的結婚基金。

不是抹香鯨便便

《蘋果》得知求助研究龍涎香的高雄大學生命科學系助理教授鄭竣亦,他第一眼看到怪石時說味道跟花上萬元從國外買來的龍涎香近似,「若真的,算是天上掉下來的禮物。」但以核磁共振光譜儀檢驗卻證實,分子結構跟龍涎香不同,推斷怪石可能是另一種鯨魚的便便。
鄭說,龍涎香是抹香鯨的腸道分泌物,排出體外會漂在海面。寶格麗(BVLGARI)有款香水標榜有龍涎香成分,75毫升要價2900元;宮廷劇《後宮甄嬛傳》中,龍涎香也被視為皇上專用聖物。精研香氛的高雄餐旅大學助理教授陳千浩說,龍涎香氣味可能隨時間變化,不能透過人工合成,所以珍貴。 

 

龍涎香小檔案

◆來源:抹香鯨吞食烏賊、章魚等軟體動物,無法消化部位堆積在腸道被分泌物包覆,形成蠟狀硬塊
◆價格:數量稀有、無公訂價,最高等級達數萬元
◆用途:
.高檔香水定香劑
.入藥可安神、調氣,醫治腦部創傷
資料來源:高雄大學生命科學系助理教授鄭竣亦、黃耆中醫院長游能鴻 

 

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