(糖楓樹汁流出來的畫面)
(收集楓糖的桶子)
(夏天的糖楓樹)
(秋天變成金黃色的糖楓樹)


 


楓糖的傳說  


    楓糖在印第安語中叫做【sinzibuckwud】,意即【汲自樹木】(drawn from the wood),這名稱明白無誤地告知了楓糖的來源。


  很久很久以前,有一個北美印第安部落的酋長每天帶著強壯的男人們出去打獵,歸來時走進家門前,他都習慣地把手中的石斧順手劈插在旁邊的一棵大樹的樹幹上,好像這棵樹是他的兵器架一樣自然。他家周圍的樹木全都是他的兵器架,至於他究竟把石斧插在哪棵樹上,全憑他的一時興致。那個三月的早晨,他和往常一樣,把斧子從劈插著的樹幹上取下,昂首闊步地走了。


  沒有人注意,從斧子砍傷的缺口處,開始流滴著樹的汁液。順著樹幹,樹汁漸漸地下流著,浸濕了樹底部一截微微隆起的樹根,而樹根下方恰好有一個樹皮做的小水桶,那是酋長的妻子頭天去小溪打過水後隨手放在樹下的。樹皮桶傾斜著,桶口下沿就在樹根底下。於是,流到樹根的樹汁就這樣一滴一滴地滴進了小樹皮桶。到了要做晚飯的時候,酋長的妻子才想起要去打水。她急急忙忙地提起她扔在樹下的樹皮桶,手一沈,裏邊竟有小半桶水。她喜出望外,不加思索地就用桶裏的水做飯了,也不管那水雖然看起來不臟,可怎麽都有點不那麽清亮透澈。當天的晚餐比以往任何一次的食物都要香,還帶有他們從未品嘗過的甜味。從此,北美印第安人發現了從樹的汁液裏可以提煉出糖漿,而那流滴糖汁的樹就是北美特有的糖楓樹。


 


 



楓樹介紹


  楓樹是個大家庭,據說全世界共有二百多種以上(一說是一百五十多種)的楓樹。原產於北美的楓樹有十三種,加拿大只生長著其中的九種。


  北美的糖楓(suger maple)和其他幾種可提取糖汁的楓樹黑楓(black maple)、紅楓(red maple)和銀楓(silver maple)的種子卻不是球狀的,而是長圓形兩端帶翼,因其翼片很像直升飛機螺旋槳的葉片,所以被人們叫做【直升飛機】(helicopter)。當種子隨風飛去,落地時總是兩個翼片先插入地,就此穩穩地留在那裏生根發芽。


  糖楓的材質是硬木,通常被稱做【硬楓】(hard maple)而與紅楓銀楓之被稱為【軟楓】(soft maple)相對。用糖楓木材製作的家俱,地板以及房屋外牆板都十分堅固耐用。黑楓與糖楓的汁液含糖量差不多,也是楓糖製作的主要來源之一。紅楓和銀楓非常相似,常被人一併看作紅楓,雖也能提取汁液製作楓糖,但產量不高,不具有糖楓和黑楓所擁有的高經濟價值。不過,它們的樹葉在秋季卻是最鮮艷奪目最富有詩情畫意的桔紅,鮮紅和殷紅,秋葉以它們的樹葉為代表而與紅葉同義。糖楓的秋葉則是金黃色的。


    糖楓樹是世界上現有140多種槭樹中著名的一種。糖楓樹是一種落葉喬木,樹形高大,有的高達40多米,徑粗40100釐米。葉互生,有鋸齒,掌狀,通常為三裂,幼樹為五裂。


    糖楓的樹榦中,含有大量的澱粉。到了寒冷的冬季就變成蔗糖。第二年春天以後,氣溫增高,蔗糖又變成香甜的能夠流動的樹液。這時候,人們在樹上鑽些孔洞,糖液就會從孔洞中源源流出來。


    糖楓的樹液中含糖量35%,有的可達10%。一株樹齡15年的糖楓,一年可產純糖2.5千克左右,折合每畝產糖25千克,並可連續產糖50年以上。由於一年種植,多年受益,產量穩定,它被譽為“鐵桿甘蔗”。用這種樹汁熬製成的糖,叫做“楓糖”、“槭糖”。


    楓糖中含蔗糖約85%,其餘為果糖、葡萄糖以及一些特殊的異香物質,別具風味。它的營養價值可同蜜糖媲美,具有潤肺開胃的功效,用來製作糕點、軟糖和硬糖等的原料,甜度適宜,又清香可口。加拿大10多個楓樹品種中,最著名的是糖楓和黑楓,是熬煎糖漿的上等原料。


  楓糖含有豐富的礦物質、有機酸,熱量比蔗糖、果糖、玉米糖等都低,但是它所含的鈣、鎂和有機酸成分卻比其他糖類高很多,能為體質虛弱的人補充營養。


  楓糖的製作過程非常繁瑣。每年的三四月是採集楓糖的季節,採集楓樹液需要合適的氣溫。只有在夜間0攝氏度 以下,白天5攝氏度 以上,才能採出楓樹液。熬製楓糖漿的溫度一般保持在水沸點以上4攝氏度 。


  農夫在樹齡超過40年的糖楓樹上鑽一個深入樹榦約5公分 的洞,並插上導管,挂上收集糖楓樹樹液的桶子,讓樹液慢慢地滴進桶裏。大約30公升 到45公升 的樹液才能提煉出1公升 的楓糖漿。一棵直徑為25公分 左右的楓樹,一般只鑽一個洞,使它有休養生息、恢複元氣的能力。多年的大楓樹通常可以鑽34個洞。


  楓糖漿的通常吃法是直接淋在薄烤餅上吃。楓糖漿的另一種吃法,被稱為“雪上的楓樹果汁”,即在加拿大的冬天,當地人在一塊乾淨的木板上鋪上乾淨的雪,把煮沸的楓糖漿直接淋在雪上面,楓糖漿會慢慢凝固,然後用一根小木棒兒把凝成的軟軟的楓糖慢慢捲起來,製成很有嚼頭的楓糖棒棒糖。



 

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